Cabernet sauvignon

Kruidige aroma's zoals potloodslijpsel en sigarenkistjes

Cabernet sauvignon is een kleine, donkerblauwe druif die in compacte trosjes aan de wijnplant hangt en door zijn dikke schil veel kleur, veel aroma’s en ook veel tannine geeft. Een andere karakteristiek is dat de druif zelfs in rijpe jaren toch nog een redelijke zuurgraad houdt. Daarom zijn de wijnen lang houdbaar. Cabernet sauvignon rijpt laat en daardoor soms niet helemaal, of helemaal niet. Met name in koele klimaten zoals Duitsland, de Loire en Nieuw-Zeeland is het moeilijk om cabernet sauvignon volledig te laten rijpen. Resultaat: een groene wijn met weinig body. Maar afgezien van deze wijnen blijft cabernet sauvignon zijn kenmerkende cassissmaak trouw. In Bordeaux ontwikkelt de druif naast zwarte bessen ook kruidige aroma’s zoals in potloodslijpsel en sigarenkistjes. Of eucalyptus en kruidnagel in het Australische Coonawarra en munt en menthol in Chili’s Maipo Valley.

De bakermat is Bordeaux met zijn maritieme invloed en goed gedraineerde gravelgronden. Het is hier, op de klimatologische grens waar cabernet sauvignon nog kan rijpen, dat de druif zijn uitzonderlijke kwaliteiten laat zien. Met zijn volle smaak is de druif uitermate geschikt voor opleg op hout. Met name het fijne Franse eiken doet het goed bij cabernet sauvignon. Het voegt vanille, toast, kruiden, chocola en cacao toe aan de al rijke schakering van smaken. Cabernet sauvignon is niet alleen inzetbaar als cépage, maar doet het daarnaast goed in combinatie met andere druivenrassen, zoals met merlot en cabernet franc in Bordeaux en met shiraz in Australië.

Cabernet Sauvignon gaat de wereld rond

Over de hele wereld wordt inmiddels cabernet sauvignon gemaakt. De stijlen lopen zeer uiteen. Zelfs binnen één land zoals Australië tref je enorme regionale verschillen aan. Coonawarra met zijn milde klimaat en ideale terra rossa (‘rode aarde’) produceert de meest prestigieuze cabernets: concentratie en kracht met smaken van munt, pruimen, zwarte bessen, tabak en chocola. Het warme en vochtige Mudgee en Orange leveren diepgekleurde rijke cabernets op, met zwarte bessen, eucalyptus en chocola en zachte, stoffige tannine. Margaret River in West-Australië is weer heel anders. De cabernet sauvignons barsten hier van het fruit (vooral zwarte bessen, munt, viooltjes), zijn sappig en toch elegant. De Yarra Valley vlak bij Melbourne is ook een klassiek cabernetgebied.

Van alle stijlen uit de Nieuwe Wereld benadert de Chileense cabernet sauvignon nog het meest die van Bordeaux. De mooiste cabernets uit Maipo Valley zijn immers ook elegant met 12½ of 13 procent alcohol en met ‘Franse’ tannine. Het grootste verschil met Bordeaux is de enorme cassissmaak.

Aan de andere kant van de planeet, in Nieuw-Zeeland, treffen we ook een lichtere stijl cabernet sauvignon aan, terwijl Californië en Washington State garant staan voor de zwaargewichten onder de cabernets. Volle wijnen, zeer diep van kleur met hoge alcoholpercentages (14 procent of meer is niet abnormaal), een intense maar zachte tanninestructuur en een enorme concentratie. Veel cassis en vaak eucalyptus en een heel lange opvoeding op nieuw eiken, soms iets te veel naar mijn smaak. De besten hebben een fluwelig mondgevoel en een minerale kwaliteit die ook in de beste Bordeaux voorkomt.

Andere voorbeelden van cabernets uit warme klimaten vormen het Libanese Château Musar (in een blend met Rhône-variëteiten) en Argentinië. Zuid-Afrika maakt een stijl die het fruit van de Nieuwe Wereld combineert met de Franse kruidigheid. Voorbeelden zijn Veenwouden, Vergelegen, Thelema, Kanonkop en Neil Ellis.

Cabernet uit Chili en uit de Bordeux vergelijken

Vergelijk eens een cabernet uit Chili en Zuid-Afrika met die uit Bordeaux. Voorzover dat financieel haalbaar is, adviseer ik dan een kwaliteitswijn te nemen zoals Errázuriz uit Chili of de hierboven genoemde Zuid-Afrikanen. Vergelijk ze met een jonge Médoc. Als dat bevalt, is het nog leuker om door cabernet gedomineerde châteaux uit de Haut-Médoc, zoals Château La Louvière, Château Pouget of Château Du Tertre, te zetten naast een Californische en Australische evenknie (zoals Mondavi of Wynns). Hoewel deze wijnen duur zijn, legt een vergelijk op dit niveau wel heel duidelijk de verschillen bloot. Voor je het weet, ben je een cabernet-aficionado!