Sangiovese

Sangiovese: bloed van Jupiter
Sangiovese is het meest aangeplant in Italië. In tegenstelling tot nebbiolo staat sangiovese aan de basis van wijnen van Sicilië tot Zuid-Tirol, en ver buiten de landsgrenzen ook. De etymologische verklaring van de naam sangiovese is sanguis Jovis oftewel het bloed van Jupiter. Sangiovese wordt echter in heel uiteenlopende kwaliteiten gemaakt en het hangt volledig van de producent af of de wijn inderdaad met het bloed van Jupiter mag worden vergeleken. Als producenten het niet zo nauw nemen met de opbrengsten, kan sangiovese dun en nauwelijks drinkbaar zijn. Veel schijnt af te hangen van de selectie van de goede klonen. Desondanks staat sangiovese aan de basis van alle grote Toscaanse rode wijnen: Chianti, Brunello di Montalcino, Vino Nobile di Montelpulciano en Carmignano.

Van nature rijpt sangiovese pas laat. De druif behoudt een hoge zuurgraad en heeft veel tannine en een smaak van pruimen en kersen, tabak en leer. Soms ontwikkelt sangiovese een medicinale smaak. Thee is ook een aroma dat met sangiovese geassocieerd wordt. Naarmate sangiovese oudert, wordt de kleur snel lichter. Oud worden de meeste sangioveses niet: vijf tot acht jaar is meestal wel het maximum.
Chianti is de bekendste sangiovese. Toch bevatten Chianti’s in de meeste gevallen ook nog 10 tot 25 procent andere rassen, zoals canaiolo, colorino, mammolo of witte rassen zoals malvasia en trebbiano. Ook cabernet sauvignon wordt in toenemende mate gebruikt in de blend. Voor nog meer complexiteit gebruikt men vervolgens nieuw Frans eiken.
Het hoogtepunt voor sangiovese-liefhebbers is de Brunello di Montalcino (honderd procent sangiovese). Hoewel de geur en de smaak in grote lijnen wel overeenkomen met die van een goede Chianti, zijn de concentratie en complexiteit hier van een andere orde. Ook het bewaarpotentieel is veel langer. Vino Nobile di Montepulciano is ook gemaakt van honderd procent sangiovese. In Umbrië is de druif op zijn best in Torgiano en in de Marken vooral in Rosso Piceno. Buiten Europa produceert Californië goede (maar dure) sangiovese.

Proef eens een Chianti van een goed en betrouwbaar huis (zoals Fattoria Sovesto of deze om kennis te maken met dit druivenras. Ik raad je aan pas een (peperdure) Brunello te kopen als je besloten hebt dat je Chianti lekker vindt.